Экваториальные леса Африки


В самом центре Африки в бассейне великой африканской реки Конго к северу и югу от линии экватора и по берегам Гвинейского залива находятся влажные экваториальные леса Африки. Зона лесов расположена в поясе экваториального климата. Здесь жарко и влажно круглый год. Обычно с утра погода жаркая, ясная. Солнце поднимается все выше и печет все сильнее. С повышением температуры усиливается испарение. Становится сыро и душно, как в оранжерее. После полудня, на небе появляются кучевые облака и сливаются в тяжелые свинцовые тучи. Упали первые капли, и разразился сильнейший грозовой ливень. Дождь льет час-два, иногда больше. По лесу мчатся бурлящие потоки дождевой воды. Бесчисленные ручейки сливаются в широкие многоводные реки. К вечеру погода опять проясняется. И так почти каждый день из года в год.

Повсюду здесь ощущается избыток воды. Влагой насыщен воздух, пропитаны водой растения и почва. Обширные пространства заболочены или подвергаются затоплению. Обилие тепла и влаги благоприятствует пышному развитию густой вечнозеленой древесной растительности. Жизнь растения в экваториальных лесах не замирает никогда. Деревья цветут, плодоносят, сбрасывают старую листву и одеваются в новую в течение всего года.

Деревья экваториального леса растут в несколько ярусов. Верхний ярус образуют наиболее светолюбивые растения. Они достигают 60 метров в высоту. Под холодом наиболее высоких деревьев растут деревья меньшей высоты, более теневыносливые. Еще ниже - густой подлесок из молодой древесной поросли и разнообразных кустарников. Все переплетено гибкими лианами. Лесная чаща местами непроходима. На стволах и ветвях много мелких растений-паразитов, питающиеся соками деревьев.

Под многоэтажным зеленым сводом леса царит вечный полумрак. Лишь кое-где сквозь листву пробивается луч солнца. В осветленных местах растет масличная пальма. Ее плодами любит полакомиться пальмовый гриф. 100 и более видов деревьев можно насчитать на 1 гектаре экваториального леса. Среди них много ценных пород: эбеновое (черное дерево), красное, палисандровое. Их древесина используется для изготовления дорогой мебели и вывозится в большом количестве.

Леса Африки - родина кофейного дерева. Бананы - тоже коренные африканцы. А дерево какао завезено сюда из Америки. Большие площади заняты под плантации какао, кофе, бананов, ананасов.

Большинство животных приспособились к жизни на деревьях. Из млекопитающих характерны разнообразные обезьяны. Владыка африканского экваториального леса, крупнейшая в мире человекообразная обезьяна - горилла. Излюбленная пища горилл - сердцевина банановых стеблей. Горилл осталось очень мало и охота на них категорически запрещена. Водится лесная антилопа бонго, африканский кабан, в глубине леса можно встретить очень редкое копытное животное акапи. Из хищников водится леопард, отлично лазающий по деревьям.

Очень богат мир пернатых.: калао - птица-носорог, попугай, конголезский павлин, крошечные нектарницы, питающиеся цветочным нектаром. Много змей, в т.ч. ядовитых, хамелеонов, которые питаются насекомыми.

Жители зоны экваториальных лесов - прекрасные охотники. Значение охоты тем более велико, что развитию скотоводства препятствует распространение мухи цеце. Укус это мухи губительны для домашнего скота и вызывают тяжелую болезнь у человека. Многоводные реки изобилуют рыбой. И рыболовство имеет большее значение, чем охота. Но купаться опасно. Здесь много крокодилов.