Сахара


Сахара - величайшая пустыня мира. Она находится в Северной Африке. 3000 лет назад на месте пустыни Сахара был цветущий край, бродили жирафы, антилопы и буйволы. Жили охотники, воины, пастухи. А сейчас безмолвие и зной. Климат тропических пустынь очень жаркий и сухой. Дожди выпадают редко и нерегулярно. Во многих местах дождя не бывает по несколько лет.

 

Сахара занимает около четверти африканского материка и площадь ее все время растет. Вся Сахара лежит на древней африканской платформе. В понижениях платформы песчаные пустыни с редкими кустиками сухих трав. Приподнятые плоские пространства - каменистые пустыни. Иногда их сменяют древние вулканические нагорья. Особенности рельефа связаны не только с историей развития земной коры, но и слиянием климата. Над Сахарой господствуют сухие пассаты северного полушария. Солнце и ветры иссушают землю.

В дневные часы, когда термометр показывает 50 градусов жары, зарываются в песок змеи, спешат укрыться черепахи, насекомые. Даже выносливым верблюдам дневной зной не под силу. Караваны идут по пустыне в утренние и вечерние часы. Ночи здесь холодные, особенно зимой. От резкой смены температур горы в Сахаре растрескиваются. Массивные скалы превращаются в груды камней, щебня, песка. В Сахаре широко распространены каменистые пустыни. Обширные пространства покрыты мелкими камнями. Пустыни с покровом из угловатого щебня местные жители называют хамада. Особый тип ландшафта образуют скалистые горные пустыни.

Около четверти площади Сахары занимают песчаные пустыни - эрги. Наиболее крупные из них называют песчаными морями. И, правда, эти громадные скопления песчаных дюн и барханов напоминают застывшие морские волны. Но пески пустыни живут, их непрерывно переносит ветер. Барханы и дюны постоянно изменяют свои очертания. Медленно, но неуклонно они перемещаются, как бы ползут по ветру.

Но как ни суров климат пустыни, люди живут и здесь. Сахару в основном населяют кочевники, но многие живут и оседло. Уклад жизни людей, их быт и хозяйство определяется природой этих мест. Вода - вот главная проблема Сахары, дорог каждый глоток. На поверхность выходят считанные источники. Древнейшие русла рек наполняются водой только во время редких ливней. Вода быстро испаряется, просачивается в песок и уходит по землю, увлажняя ее. Поэтому здесь больше растительности, богаче пастбища. Но скот уничтожает травы, которые скрепляют своими корнями пески. И пустыня наступает на оазисы.

Чтобы уберечься от жгучего солнца местные жители закутываются с головы до ног в просторную длинную одежду. Самый сложный момент для путешественника в пустыне - внезапно налетающие песчаные бури. Так начинается самум. В Сахаре его называют дыхание смерти. Немало караванов погибло в горячем хаосе кружащегося песка.

Сыпучие пески и голые каменистые пространства тропических пустынь практически лишены почвенного покрова. А там, где образуется тонкий слой почвы, в нем очень мало органических веществ. И понятно почему. Дело тут в крайней бедности растительности. Растительный покров очень разрежен, а во многих районах, вообще, отсутствует. Лишь кое-где разбросаны пучки жесткой, как проволока, травы или жалкие колючие кустарники, главным образом, из семейства мимозовых.

Только по окраинам пустынь, там, где они сменяются полупустынями, есть хоть и скудный, но все же более развитый травяной покров. Растут отдельные, приспособившиеся к засухе кустарники и деревья.

Здесь ценится каждый клочок земли. Воду используют бережно, направляя тонкими струйками на крохотные поля. Там, где воды достаточно, снимают по три урожая в год. Финики, овощи, зерно долгими и трудными караванными тропами везут в города. Там шумят многолюдные базары, куда стекаются кочевники-скотоводы и земледельцы. Но городов в Сахаре совсем немного. Они возникали лишь в крупных оазисах. В Сахаре расположена большая часть многих африканских государств:

  • Алжир;
  • Ливия;
  • Египет
  • Судан;
  • Чад;
  • Нигер;
  • Мали;
  • Мавритания.

Сахара богата полезными ископаемыми: железными, медными и марганцевыми рудами. Основное богатство недр Сахары - нефть и газ. В пустыне вокруг мест добычи возникают новые города и поселки. Традиционная особенность сахарских городов - узкие улочки-коридоры между глухими стенами домов. На дно этих глубоких коридоров не проникает солнце и здесь прохладнее в жаркий день.

Беден и животный мир пустыни. Если в полупустынях можно встретить антилоп или львов, то в центре пустыни обитают в основном пресмыкающиеся и насекомые. Причина бедности видов растительного и животного мира в одном - недостаток питьевой воды. Но и при скудной растительности пустынь возможно скотоводство. Пастбищное скотоводство - главное занятие жителей Сахары (арабов, туарегов, тибу). Они ведут кочевой образ жизни, перегоняя свои пастбища с одного места на другое. Сахарские кочевники разводят овец, коз и верблюдов.

На востоке Сахары великая река Нил находит в себе силы, чтобы пересечь пустыню с юга на север. Нил поит живительной влагой опаленную зноем землю. Долина Нила - самый большой оазис Сахары. Это колыбель древнейшей в истории человечества египетской культуры.