Африканский лев


Животный мир Африки очень богат и разнообразен. Самым крупным хищником семейства кошачьих является лев. Лев — вид хищных млекопитающих. Самец в длину может достигать 250 см. без хвоста, вес до 240-260 кг.

Самая исключительная особенность льва — его грива. Она состоит из густой шерсти, длиной до полуметра. У самки грива отсутствует. Так как охотятся в основном львицы, густая грива мешает маскироваться. Поэтому она не развита. Детеныши рождаются с пятнами коричневого цвета по всему телу, по достижении половозрелого возраста пятна пропадают, хотя иногда остаются на лапах и животе, чаще у самок.

Охота

Львы существуют небольшими группами, которые состоят из одного самца, пяти - шести самок и их детенышей. Охота имеет огромное значение. В группе охотятся львицы, а львы отвечают за продолжение рода и выполняют охранные функции. Так как львицы не достаточно выносливы и им достаточно трудно покрывать длинные дистанции, они охотятся группой. Чаще всего охотиться начинают вечером, но сильно голодные львицы могут выходить на охоту в любое время суток. Добывают пищу они тремя способами, охотятся на крупных млекопитающих, отбирают пищу у других или питаются падалью. После удачной охоты львицы приносят добычу в стаю, где первым питается самец, и только после его насыщения к обеду приступают самки, а львята питаются остатками.

Размножение

Самка готова к размножению примерно к четырем годам. Период размножения протекает несколько дней, в эти дни львы часто отказываются от пищи. В день самка спаривается 20-40 раз. Львица вынашивает детенышей 105-115 дней, по истечении которых приносит от одного до четырех детенышей. Для родов самка выбирает пещеры или гроты. Детеныши появляются на свет слепыми и очень маленькими, весом около 2‐х кг. Самка охотится сама, но никогда не отходит далеко от своего потомства. Примерно раз в месяц львица переносит своих детенышей в новое скрытое место, чтобы скопившийся запах не привлек хищников к ее потомству.

Когда львята достигают двухмесячного возраста, самка с потомством возвращается в группу.

Продолжительность жизни

Несмотря на то, что лев считается царем зверей, живет он не очень долго. С 10 лет начинается старость, но часто до этого возраста львы не доживают, из-за своих охранных функций и жесткой конкуренции. Львицы живут на 2-3 года дольше. В неволе продолжительность жизни заметно увеличивается из - за отсутствия опасности и при хорошем уходе за животным. В неволе лев может прожить в среднем 20 лет.