Африканский слон


Африканские слоны – это один из символов животного мира черного континента. Слон африканский считается самым большим сухопутным животным на планете. Принято считать, что африканский слон (Loxodonta Africana) представлен двумя бесспорными подвидами: L.a. Africana – саванным, или кустарниковым, слоном, свойственным главным образом Восточной, Южной и отчасти Экваториальной Африке, и L.a. cyclotis – лесным слоном, распространенным в основном в тропических дождевых лесах Западной и Экваториально Африки. Саванный слон населяет значительно большую территорию, чем лесной. Он крупнее, выш и имеет более широкие уши, чем лесной слон. Последний подвид до сих пор мало изучен, чего теперь нельзя сказать о саванном слоне.

В Уганде, Кении и северной Танзании саванный слон (взрослый самец) весит в среднем 5, иногда 6 тонн, взрослая самка соответственно 3 и 3,5 тонны. В южной Танзании слоны мельчею Еще более мелкими размерами, по-видимому, отличается капский слон ("слон Аддо"), сохранившийся на самом юге ЮАР.

В течение длительного времени Африка была главным поставщиком слоновой кости на мировом рынке. В конце 19 века и вплоть до 30-х годов 20 века из Африки ежегодно вывозились бивни более чем от 40 тыс. слонов. В 30-х годах размеры добычи слонов в Африке заметно сократились. Это было вызвано не только катастрофическим падением численности этих животных в большинстве районов континента, но и ограничением их добычи, особенно после заключения "Лондонской конвенции" по охране фауны Африки.

В связи с созданием крупных национальных парков и резерваторов, заметно активизировавшимися в 30-х годах, положительно сказались на состоянии запасов слонов. Во многих районах возросла стадность слонов.

Анатомически высоко специализированные слоны экологически очень пластичны. Они заселяют территории с самой различной растительностью, но наиболее характерны для них тропические вечнозеленые и листопадные леса, высоко- и низкотравные саванны с зарослями кустарников, и особенно редколесья, перемежающиеся с травянистой саванной.

В Западной и Экваториальной Африке многие слоны обитают значительную часть года в настоящем тропическом дождевом лесу, в Восточной Африке слоны более обычны в полуоткрытых ландшафтах и здесь они лишь небольшую часть года проводят в лесу, чаще встречаясь в редколесье, зарослях кустарников и травянистой саванне.

Оптимальные для слонов биотопы это те, которые лучше обеспечены древесно-кустарниковыми кормами, чем злаками. В Восточной Африке это соответствует типу растительности, переходно от леса и редколеси к разреженным зарослям кустарников, перемежающимися с травянистой саванной.

Слоны поедают многие виды деревьев, кустарников, лиан и травянистых растений. Общая продолжительность кормежки слона в течение суток достигает 16 часов. При поисках пищи слоны руководствуются главным образом обонянием, а не зрением.